Que se passe-t-il pendant le sommeil ?

Voulez-vous savoir ce qui se passe pendant votre sommeil ? Imaginez que votre corps est une usine. Lorsque vous vous endormez, votre corps commence le travail de nuit.

  • Les cellules endommagées sont soignées.
  • Le système immunitaire est revitalisé.
  • Vous récupérez des activités quotidiennes.
  • Votre système cardiaque et cardiovasculaire est rechargé pour la journée à venir.

Nous savons tous que bien dormir est important et nous nous sommes tous réveillés en pleine forme après une bonne nuit de sommeil (et nous avons tous connu le sentiment de fatigue après une mauvaise nuit de sommeil). Toutefois, même si nous sommes conscients de l'importance du sommeil, nos modes de vie modernes empêchent beaucoup d'entre nous de dormir pendant les sept à neuf heures par nuit dont notre corps a besoin pour se régénérer.

Comprendre le cycle du sommeil

Comprendre ce qui se passe pendant le sommeil signifie également comprendre le cycle du sommeil. Pendant la nuit, nos corps traversent deux phases récurrentes de sommeil : le sommeil REM (sommeil paradoxal) et le sommeil NREM (sommeil non paradoxal). Les deux phases sont importantes pour différentes fonctions de notre corps. Par exemple, une hormone essentielle pour la croissance et le développement n'est produite que pendant la dernière phase du sommeil NREM.

Si les cycles REM et NREM sont interrompus plusieurs fois pendant la nuit (à cause du ronflement, de problèmes respiratoires ou de réveils fréquents), notre corps n'effectue pas certains processus vitaux, ce qui peut affecter notre santé et notre bien-être, non seulement le jour suivant mais aussi à long terme.

Que se passe-t-il lorsque vous ne dormez pas assez ?

Si votre corps ne peut pas se recharger correctement (en alternant la phase REM et la phase NREM), vous commencez la journée suivante avec un handicap. Vous risquez :

  • de vous sentir endormi, de mauvaise humeur ou parfois déprimé ;
  • d'avoir du mal à assimiler de nouvelles informations au travail, de vous rappeler de certaines choses ou de prendre des décisions ;
  • de vouloir consommer des produits mauvais pour la santé et susceptibles de vous faire grossir1 ;

Si vous dormez mal pendant plusieurs nuits consécutives, vous pouvez imaginer le stress auquel est soumis votre système nerveux, votre corps et votre santé générale. Par conséquent, si vous dormez mal ou si vous ne vous sentez pas bien, il est important de consulter votre médecin.

Références

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    Des études ont montré que les personnes somnolentes ont tendance à vouloir consommer des aliments à forte teneur en glucides et matières grasses. Morselli L, Leproult R, Balbo M, Spiegel K. Role of sleep duration in the regulation of glucose metabolism and appetite. Best Pract Res Clin Endocrinol Metab. 2010 Oct. Une partie de cette recherche a été financée par le National Institute of Health des États-Unis. 24(5):687-702

Informations supplémentaires sur un sommeil sain