Mitä tapahtuu unen aikana?

Mitä tapahtuu unen aikana? Ajattele kehoasi eräänlaisena tehtaana. Kun nukahdat, kehosi aloittaa yövuoron ja tekee seuraavia asioita:

  • Parantaa vaurioituneet solut
  • Vauhdittaa immuunijärjestelmää
  • Palautuu päivän toiminnoista
  • Voimistaa sydäntä ja verenkiertojärjestelmää seuraavaa päivää varten

Tiedämme kaikki, miten tärkeää on nukkua hyvin ja miltä tuntuu olla virkeä hyvin nukutun yön jälkeen (ja miltä tuntuu olla uupunut huonosti nukutun yön jälkeen). Vaikka tiedämme tämän, monet eivät saa kiireisessä maailmassamme sitä 7 - 9 tunnin laadukasta yöunta, jonka kehomme tarvitsisi näiden toimintojen suorittamiseen.

Unen eri vaiheet

Jotta ymmärtäisi, mitä yöunen aikana tapahtuu, on ymmärrettävä unen eri vaiheet. Yön aikana unessa toistuu vaihdellen kaksi eri univaihetta: REM (rapid eye movement, nopeiden silmänliikkeiden univaihe, vilkeuni) ja NREM (non-rapid eye movement, ei-REM-uni, perusuni). Molemmat univaiheet ovat tärkeitä kehon eri toimintojen kannalta. Esim. kasvulle ja kehitykselle tärkeää hormonia erittyy vain NREM-unen viimeisessä vaiheessa.

Jos REM- ja NREM-univaiheet keskeytyvät useita kertoja yön aikana – joko kuorsauksen, hengitysvaikeuksien tai jatkuvan heräilyn takia — jäämme vaille kehon kannalta elintärkeitä prosesseja, jotka voivat vaikuttaa terveyteemme ja hyvinvointiimme ei vain seuraavana päivänä vaan pidemmällä aikavälillä.

Mitä tapahtuu, jos emme nuku tarpeeksi?

Jos kehosi ei saa tilaisuutta latautua kunnolla (vaihtelemalla näitä unen kahta eri vaihetta, REM-ja ei-REM-unta), olet epäedullisessa asemassa jo heti aamulla herättyäsi. Voit kokea seuraavanlaisia tuntemuksia:

  • Tunnet itsesi uneliaaksi, huonotuuliseksi tai joskus masentuneeksi
  • Joudut ponnistelemaan ottaaksesi vastaan uutta informaatiota työpaikalla, muistaaksesi asioita tai tehdäksesi päätöksiä
  • Kaipaat epäterveellistä ruokaa, mistä voi olla seurauksena ylipainoisuutta1

Jos tätä tapahtuu päivästä toiseen ja yöstä toiseen, voit kuvitella, millaisen rasituksen se aiheuttaa hermostollesi, kehollesi ja yleiselle terveydellesi. Jos siis et nuku hyvin tai et tunne olevasi parhaimmillasi, on tärkeää hakeutua lääkäriin.

Viitteet

  • 01

    Tutkimukset osoittavat, että itsensä uneliaiksi tuntevilla ihmisillä on myös taipumus syödä mieluiten runsaasti hiilihydraatteja sisältävää, rasvaista ruokaa. Morselli L, Leproult R, Balbo M, Spiegel K. Role of sleep duration in the regulation of glucose metabolism and appetite. Best Pract Res Clin Endocrinol Metab. 2010 Oct. Some of this research was supported by US National Institute of Health grants. 24(5):687-702.

Lisää terveellisestä unesta