¿Qué es la apnea del sueño?

What is sleep apnea?

Leyenda: Normal, la vía aérea abierta. Vías respiratorias parcialmente cerrada. Vía aérea cerrada durante una apnea.

Si ha tratado de mejorar el sueño, pero sigue roncando o despertándose cansado, quizás tenga un trastorno del sueño común llamado apnea del sueño.

¿Qué es la apnea del sueño? "Apnea" significa literalmente "ausencia de respiración" o "dejar de respirar".Cuando usted tiene una apnea, el aire deja de circular hacia los pulmones por 10 segundos o más, o sea que usted deja de respirar.

Al sentir que dejó de respirar, un centro de control situado en el cerebro lo activa para que usted se despierte lo suficiente como para tomar una bocanada de aire y seguir respirando. Después vuelve a dormirse y el ciclo vuelve a empezar. Esto puede pasar más de 50 veces en una hora, aunque usted puede no recordar haberse despertado.

Como puede imaginar, no recibir oxígeno y estar constantemente siendo activado para volver a respirar —hora tras hora, noche tras noche— somete al cuerpo a un alto grado de estrés.

La apnea del sueño afecta a más de 3 hombres de cada 10 y a casi 1 mujer de cada 5, por lo que es más común de lo que se podría pensar*.

Referencias

*Sleep-disordered breathing affects 34% of men and 17% of women aged between 30-70. Peppard et al. Increased Prevalence of Sleep-Disordered Breathing in Adults. Am J Epidemiol. 2013 (5.17)

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