Tipos de apnea del sueño

Hay tres tipos principales de apnea del sueño: 

  • Apnea obstructiva del sueño (AOS)
  • Apnea central del sueño (ACS)
  • Apnea del sueño mixta

Apnea obstructiva del sueño (AOS)

La apnea obstructiva del sueño es el tipo más común de apnea del sueño, ya que representa el 84 % de la totalidad de diagnósticos de apnea del sueño.1

Leyenda: De las vías respiratorias parcialmente cerrada

En la mayoría de los casos de apnea obstructiva del sueño, el aire deja de circular hacia los pulmones debido a una obstrucción (o bloqueo) en la vía aérea superior, o sea, en la nariz o la garganta.

La vía aérea superior puede obstruirse debido a:

  • la excesiva relajación de los músculos durante el sueño, lo que impide el pasaje de suficiente aire*;
  • el peso del cuello que estrecha la vía aérea;
  • amigdalitis u otras razones temporales;
  • motivos estructurales, como la forma de la nariz, el cuello o la mandíbula.
* Esta vía aérea estrecha causa una vibración en la garganta, lo que crea el sonido del ronquido.

Apnea central del sueño (ACS)

La apnea central del sueño (ACS) es el tipo de apnea del sueño con menor prevalencia1 y puede deberse a una insuficiencia cardíaca o a una enfermedad o lesión que involucre el cerebro, como por ejemplo:

  • accidente cerebrovascular
  • tumor cerebral
  • infección cerebral viral
  • enfermedad respiratoria crónica

En algunos casos, la vía aérea en realidad está abierta, pero el aire deja de circular hacia los pulmones porque no se hace ningún esfuerzo para respirar. Esto se debe, básicamente, a que se ha perdido la comunicación entre el cerebro y el cuerpo, por lo que la acción automática de respirar se detiene.

No es habitual que las personas que tienen ACS ronquen, por lo que la afección a veces pasa inadvertida.

Apnea del sueño mixta

Esta es una mezcla de la apnea obstructiva del sueño (donde hay un bloqueo u obstrucción en la vía aérea superior) y la apnea central del sueño (donde no se hace ningún esfuerzo para respirar), y es el tipo de apnea del sueño menos común. Si lo necesita, el médico puede ayudarlo a entender mejor todo esto.

Si le preocupa que pueda tener algún tipo de apnea del sueño, consulte a su médico.

Referencias

  • 01

    Morgenthaler TI, Kagramanov V, Hanak V, Decker PA. Complex sleep apnea syndrome: is it a unique clinical syndrome? Sleep 2006;29(9):1203–9

Más sobre la apnea del sueño