Diagnóstico y tratamiento de la EPOC

¿Cómo se diagnostica la EPOC?

El médico le diagnosticará EPOC según los síntomas que tenga y sus antecedentes médicos.1 La prueba principal para diagnosticar la EPOC es un análisis de la función pulmonar llamado espirometría. El médico le pedirá que sople en un tubo, y la prueba medirá el volumen y la presión del aire que exhala. Es posible que también le realicen una radiografía o una exploración por TC para detectar enfisema, descartar otros problemas pulmonares o insuficiencia cardíaca, determinar si podría beneficiarse con una cirugía y detectar cáncer de pulmón.

Si sus síntomas son más graves, es posible que deba realizarse un análisis de sangre para observar la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que hay en su torrente sanguíneo.

¿Cómo se trata la EPOC?

A pesar de que en este momento no hay cura para la EPOC, hay tratamientos disponibles.

Los tratamientos recomendados pueden incluir los siguientes:

  1. Dejar de fumar. Si fuma, este es el primer paso para disminuir el avance de la enfermedad.2
  2. Medicamentos. Estos pueden ayudarlo a manejar los síntomas y reducir la frecuencia y la gravedad de las exacerbaciones.2 Algunos pacientes también se benefician con la terapia con oxígeno.
  3. Hacer ejercicio e informarse. Un programa que combina ejercicios e información sobre la EPOC también lo ayudará a manejar su EPOC.3
  4. Cambios nutricionales. En el caso de algunas personas con EPOC, ajustar la relación entre las grasas y los carbohidratos en la dieta puede ayudar a mejorar la respiración.4

Además, es esencial que los pacientes con EPOC se protejan de las infecciones que pueden afectar su sistema respiratorio ya debilitado. Con ese fin, se recomienda que se lave las manos de manera regular, que use un barbijo o mascarilla en aviones o en áreas muy pobladas para evitar inhalar los gérmenes del aire y otros patógenos potencialmente peligrosos.

¿Puede ayudar la ventilación no invasiva?

Debido a que la EPOC afecta su capacidad para respirar de manera adecuada, esto conduce a dos problemas principales:

  1. Evitar que llegue el oxígeno suficiente al torrente sanguíneo.
  2. No permite que salga el suficiente dióxido de carbono del cuerpo.

La terapia con oxígeno puede abordar el problema n.º 1 (los niveles bajos de oxígeno), pero no reduce los niveles altos de dióxido de carbono (conocido como hipercapnia).

La terapia con ventilación no invasiva (aire del ambiente presurizado que se envía a los pulmones a través de una mascarilla y una máquina) puede ayudarlo a reducir los niveles de dióxido de carbono en caso de que sufra hipercapnia; todo desde la comodidad y la conveniencia de su hogar.

Se ha demostrado que la VNI en el hogar logra lo siguiente:

  • Mejora la mortalidad en pacientes con EPOC en un 76 %.5
  • Reduce la recurrencia de insuficiencia respiratoria hipercápnica aguda tras un evento inicial en hasta dos tercios en los 30 días posteriores al evento.6
  • Mejora la calidad de vida.7, 8 Depending on the severity and type of your symptoms, such as shortness of breath or morning headaches, your doctor may prescribe NIV.

Esta consiste en enviar aire del ambiente presurizado a través de un respirador a los pulmones mediante una mascarilla.

ResMed proporciona respiradores no invasivos que pueden ser adecuados para personas con hipercapnia. Obtenga más información sobre los respiradores livianos de ResMed que pueden ayudar a pacientes con EPOC a respirar de manera más eficiente.5

Referencias

  • 01

    How is COPD diagnosed? National Heart, Lung and Blood Institute. How is COPD diagnosed? http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/copd/diagnosis (accessed October 20, 2015). Read reference

  • 02

    Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease. Global strategy for the diagnosis, management, and prevention of chronic obstructive pulmonary disease. www.goldcopd.org/uploads/users/files/GOLD_Report_2015_Apr2.pdf (accessed October 20, 2015). Read reference

  • 03

    COPD Foundation. What is pulmonary rehabilitation? http://www.copdfoundation.org/Learn‐More/Pulmonary‐Rehabilitation/What‐is‐Pulmonary‐Rehabilitation.aspx (accessed October 20, 2015). Read reference

  • 04

    American Lung Association. Lung Health & Diseases: Nutrition. http://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/copd/living-with-copd/nutrition.html (accessed November 3, 2015). Read reference

  • 05

    Köhnlein T et al. Non‐invasive positive pressure ventilation for the treatment of severe, stable chronic obstructive pulmonary disease: a prospective, multicentre, randomised, controlled clinical trial. Lancet Resp Med 2014;2(9):698–705.

  • 06

    Cheung AP et al. A pilot trial of non-invasive home ventilation after acidotic respiratory failure in chronic obstructive pulmonary disease. Int J Tuberc Lung Dis 2010;14(5):642–9.

  • 07

    Tsolaki V et al. One-year non-invasive ventilation in chronic hypercapnic COPD: Effect on quality of life. Respir Med 2008;102(6):904–11.

  • 08

    Duiverman ML et al. Two-year home-based nocturnal noninvasive ventilation added to rehabilitation in chronic obstructive pulmonary disease patients: A randomized controlled trial. Respir Res 2011;12(112).

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