¿Qué ocurre durante el sueño?

¿Quiere saber qué ocurre durante el sueño? Piense en su cuerpo como una fábrica. A medida que se va quedando dormido, su cuerpo comienza el trabajo del turno nocturno:

  • curando las células dañadas,
  • estimulando el sistema inmunitario,
  • recuperándose de las actividades del día,
  • recargando el corazón y el sistema cardiovascular para el día siguiente.

Todos conocemos la importancia de dormir bien y experimentamos la sensación de sentirnos revitalizados tras una buena noche de sueño (y la sensación de cansancio tras una mala noche de sueño). No obstante, si bien sabemos todo esto, en la ajetreada sociedad en que vivimos, muchos no dormimos el lapso de siete a nueve horas que nuestro cuerpo necesita para realizar estas funciones.

Entender el ciclo del sueño

Entender lo que ocurre durante el sueño también significa entender el ciclo del sueño. Durante la noche, nuestro cuerpo pasa por dos fases recurrentes del sueño: REM (movimiento ocular rápido) y NREM (no REM o sin movimiento ocular rápido). Ambas fases son importantes para distintas funciones del cuerpo. Por ejemplo, una hormona que es fundamental para el crecimiento y el desarrollo solo se libera en la última etapa del sueño NREM.

Si los ciclos REM y NREM se interrumpen varias veces durante la noche —ya sea por roncar, por tener dificultades para respirar o por despertarse frecuentemente durante la noche—, nos perdemos procesos vitales para nuestro organismo, lo que puede afectar nuestra salud y bienestar no solo al día siguiente sino también a largo plazo.

¿Qué pasa si no duerme lo suficiente?

Si su cuerpo no logra recargarse bien (pasando por las dos fases del sueño, REM y no REM), usted ya está comenzando el día siguiente con una desventaja. Es posible que:

  • sienta somnolencia, esté malhumorado o a veces se sienta deprimido;
  • le cueste procesar nueva información en el trabajo, recordar cosas o tomar decisiones;
  • desee ingerir más alimentos poco saludables, lo que podría llevarlo a aumentar de peso1.

Si esto ocurre día tras día y noche tras noche, puede imaginarse el estrés que supone para usted, su sistema nervioso, su organismo y su salud en general. Por lo tanto, si no está durmiendo bien o no se siente del todo bien, es importante que consulte al médico. Sepa cómo hablar con el médico sobre sus hábitos del sueño.

Referencias

  • 01

    Hay estudios que demuestran que las personas con sueño por lo general prefieren alimentos con alto contenido de grasas y carbohidratos. Morselli L, Leproult R, Balbo M, Spiegel K. Role of sleep duration in the regulation of glucose metabolism and appetite. Best Pract Res Clin Endocrinol Metab. octubre de 2010. Parte de esta investigación contó con el apoyo de subvenciones del Instituto de Salud de Estados Unidos. 24(5):687-702

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